【ゴゾ島おすすめ観光スポット】アズールウィンドウ(崩壊後)、ブルーホールなどを巡る

様々な青が混在する

はじめに

マルタ共和国ゴゾ島に滞在中、島の西にあるドウェイラ(Dwejra)を訪れた。

ドウェイラにはアズールウィンドウ(Azure Window)、ブルーホール(Blue Hole)、ファンガスロック(Fungus Rock)など見どころが多く、まとめて観光してきたので以下にご紹介したい。

ドウェイラへの行き方だが、観光周遊バスであるホップオン・ホップオフバス、またはヴィクトリアから311の路線バスでアクセスすることが可能だ(いずれも降車はDwejra)。

この日はゴゾ島の他の観光スポットと合わせてホップオン・ホップオフバスを利用してドウェイラを訪れたのだが、ゴゾ島の中でも人気のある観光スポットらしく、バスを降りた広場には飲食店やお土産物屋が立ち並んでおり、観光客で賑わっていた。

案内に従い、まずはインランドシー(Inland Sea)へと向かった。その名の通り内海である。

インランドシー(Inland Sea)

インランドシー(Inland Sea)

ここからは周辺の洞窟を巡るボートツアー(1人4ユーロ)が出ているので興味がある人は参加してみると良いだろう。

僕はマルタ島で青の洞門を満喫したし、小さなボートはあまり好きではないのでこの日はパスすることにした。

崩壊後のアズールウィンドウ(Azure Window)

マルタに訪れる前はもっとビーチに囲まれた島を想像していたのだが、マルタには意外にも岩山が多い。なんだかゴツゴツとした島々である。

岩の多いマルタ

岩の多いマルタ

バスを降りた広場から崖の方に向かって歩いて行くと、崩壊してしまったアズールウィンドウがある。

崩壊後のアズールウィンドウ(Azure Window)

崩壊後のアズールウィンドウ(Azure Window)

アズールウィンドウは風と波の浸食によって作られた天然のアーチだったのだが、2017年3月に崩壊してしまったようだ。

Pixabayで見つけた崩壊前のアズールウィンドウの写真に比べると違いは一目瞭然である。

崩壊前のアズールウィンドウ(Pixabayより)

崩壊前のアズールウィンドウ(Pixabayより)

根元からポキッといってしまって全く原型を留めていない。

後ろに見える崖が崩壊した後

後ろに見える崖が崩壊した後

アズールウィンドウはゴゾ島最大の見どころの一つだっただけに残念だ。

同じく天然の岩のアーチである宮古島の砂山ビーチの岩もいつかは崩壊してしまうのだろうか。

ブルーホール(Blue Hole)

アズールウィンドウの手前には、ブルーホールと呼ばれる岩に囲まれた長さ10m、幅5m、深さ18mの天然のプールがある。

ブルーホール(Blue Hole)

ブルーホール(Blue Hole)

海中に吸い込まれそうな見事な青色で、ここで泳ぐのはさぞかし気持ちが良さそうだ。

バスを降りた広場から教会の横の道(というか崖)を抜けて行くと、ブルーホールを上から見下ろす場所に出ることができる。

教会の裏に進んで行く

教会の裏に進んで行く

ブルーホールはダイビングスポットとしても人気らしく、数人のダイバーが浮かんでいた。濃紺の海に漂う様子は宇宙飛行士のようにも見える。

ブルーホールに漂うダイバー

ブルーホールに漂うダイバー

この崖の上からはブルーホールの美しい青のグラデーションを堪能できるのでおすすめだ。

様々な青が混在する

様々な青が混在する

かなりの高さなのでくれぐれも足元には気を付けよう。高所恐怖症の僕は、恐怖に駆られながらも崖の上からパシャパシャと写真を撮り続けた。

ブルーホールを見下ろす崖の上

ブルーホールを見下ろす崖の上

ファンガスロック(Fungus Rock)

アズールウィンドウとブルーホールの南にはファンガスロックと呼ばれる大きな岩がある。

奥に見えるのがファンガスロック(Fungus Rock)

奥に見えるのがファンガスロック(Fungus Rock)

ファンガスロックは騎士団時代に強い治癒効果のある薬草が自生していることが発見されて長い間騎士団に守られてきたそうだが、近年薬草の効果が薄いことが証明されたらしい。要はただの岩である。

巨大な岩だ

巨大な岩だ

それにしても、この日のマルタの気温は35度近くまで上がったのだろうか。日本とは異なり湿気こそ少ないものの、南国の強烈な日差しでとにかく暑かった。

ゴゾ島は日陰が少ないし、歩き回っていると軽い熱中症のような症状になり、おまけに強い日差しで目をやられてしまった。

気が付くと汗だくになっていることが多いので、水分補給をしっかりと行い、帽子やサングラスを持参することをおすすめする。

アズールウィンドウは崩壊してしまったものの、ドウェイラはブルーホールを始めとしてとにかく自然の美しい場所だったので、ゴゾ島に来たら必ず訪れて欲しい観光スポットだ。

ドウェイラの海は透明度が高い

ドウェイラの海は透明度が高い

汗だくの中、コーラをがぶ飲みして、ドウェイラを後にした。