【バルカラ(ヴァルカラ)】南インドケララ州のおすすめビーチリゾート!

バルカラの風景

はじめに

クイロン(コーラム)を後にし、さらに南にあるバルカラ(ヴァルカラ)へと向かうことにした。

バルカラは南インドケララ州有数のビーチリゾートで、穏やかなビーチと海沿いに伸びる赤土の断崖が特徴的だ。

ケララ州の最後の数日間はビーチリゾートでのんびりと過ごす予定だったのだが、バルカラで過ごした2泊3日は、ケララ州をコチ(コーチン)から南に縦断した今回の南インド旅行の中でも最も充実した日々だった。

ビーチリゾートが好きな方にはバルカラはおすすめだ。

バルカラへの行き方(アクセス)

バルカラには電車やバスでも行けるようだが、僕はクイロンのホテルからオートリキシャでバルカラまで向かうことにした。料金は800ルピー(1,300円くらい)だった。

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オートリキシャは右手に海、左手にバックウォーターと、ケララ州独特の美しい景色を眺めながら南に進む。

バルカラに向かうオートリキシャからの風景

バルカラに向かうオートリキシャからの風景

吹き付ける風が心地良く、道中、海とバックウォーターが合流する地点を見ることができた。

1時間くらい走っただろうか、オートリキシャは無事にバルカラのホテルに到着した。

バルカラの穏やかなビーチと赤土の断崖を歩く

詳しくは後述するが、僕が滞在したホテルはバルカラで一番大きなバルカラビーチ(パーパナーサムビーチ)の目の前にあった。

バルカラビーチ(パーパナーサムビーチ)

バルカラビーチ(パーパナーサムビーチ)

ビーチリゾートとは言っても、バルカラビーチは人もそれほど多くなくて穏やかなビーチだ。青と言うよりも水色をした海も、これまで訪れたケララ州の海の中では有数の美しさだ。

馬が水浴びをしている

馬が水浴びをしている

バルカラビーチは観光シーズンの乾期になると水が引いて大きな砂浜が現れるらしい。言われてみると、ビーチにはところどころに水たまりがある。

ビーチには犬が寝そべっている

ビーチには犬が寝そべっている

バルカラビーチに寄り添うようにして赤土の断崖がそびえ立っている。

バルカラビーチから見る赤土の断崖

バルカラビーチから見る赤土の断崖

ビーチから断崖に上がると、断崖の上には海に沿って道が続き、カフェやレストラン、土産物屋などが立ち並ぶ。

バルカラビーチから断崖の上に続く道

バルカラビーチから断崖の上に続く道

様々なお店が軒を連ねる断崖上の道

様々なお店が軒を連ねる断崖上の道

砂浜に海、そして赤土の断崖が織りなす独特の風景。この景色を見た瞬間に僕はバルカラが好きになった。

断崖上からバルカラビーチを望む

断崖上からバルカラビーチを望む

地元の人以外には欧米人観光客が目立つが、人はそれほど多いわけでもなくて過ごしやすい。海沿いには景色の良いカフェも多く、お茶をしながらのんびりと過ごすのもおすすめだ。

バルカラの風景

バルカラの風景

断崖の上の道には柵がないところも多く、まさに断崖絶壁という言葉がしっくりくるが、こんなパラダイスのようなところでは、崖の上から身を投げようという気も起きないのではないだろうか。

なんでついてくるのさ

なんでついてくるのさ

赤土の断崖をしばらく北に歩くと、小ぶりなブラックビーチがある。

ブラックビーチ

ブラックビーチ

その名の通り、ブラックビーチの砂浜には黒い色が混じっている。

黒砂が混じるビーチ

黒砂が混じるビーチ

僕が訪れた4月末はバルカラビーチに比べるとブラックビーチのサイズはかなり小さく、ビーチには人も少なかった。ブラックビーチ周辺にもいくつかホテルがあるので、小さなプライベートビーチ感が好きな方はこちらに泊まるのも良いだろう。

日が沈んできたので、再度来た道をバルカラビーチへと戻ることにした。

ブラックビーチ周辺の景色

ブラックビーチ周辺の景色

若干雲がかっていて綺麗なピンク色というわけにはいかなかったが、バルカラから見るアラビア海に沈む夕日は美しかった。

バルカラビーチに沈む夕日

バルカラビーチに沈む夕日

ビーチ沿いのレストランで南インド料理のディナー

バルカラビーチで夕日を眺めた後、ビーチ沿いにあるレストランでディナーを取ることにした。

バルカラビーチ沿いのレストラン

バルカラビーチ沿いのレストラン

この日の夕食メニューはフィッシュカレーにレモンライス。

フィッシュカレーとレモンライス

フィッシュカレーとレモンライス

フィッシュカレーは漁業が盛んなケララ州の名物だ。骨があるので若干面倒くさいが、日本人の好きな新鮮な魚とカレーの組合せが美味しいのは言うまでもない。

レモンライスはその名の通りレモン風味のライス(チャーハン)だが、僕が南インドに来て一番はまった料理だ。スパイスとレモンの効いたさっぱりとした味はカレーとの相性も抜群でくせになる。

美しい景色と美味しい食事に満足して、バルカラ1日目の夜は過ぎていった。

大阪にレモンライス食べられるとこあるかなぁ。