【ケララ州アレッピー】貸切ボートで日帰りバックウォータークルーズ!

バックウォータークルーズの風景

はじめに

ケララ州のアレッピー(アラップーラ)に滞在中、貸切ボートに乗って日帰りでバックウォータークルーズを体験してきたので今回はそのレポートをしたい。

アラビア海に沿って広がる無数の川と湖からなる水郷地帯を行くバックウォータークルーズはケララ州観光の最大の目玉であり、そしてアレッピーはその中心地として有名だ。

アレッピー街中の川沿いには数多くのボートが停泊していて、川沿いを歩いていると「ボーティング(boating)?」と声を掛けてくるおじさんが多い。

今回、僕は昼過ぎからその中の1つを選んでバックウォータークルーズに出かけることにした。

ボートの選び方と料金

色んな人が売り込みをしてくるが、気にせずにじっくりと吟味しよう。

ボートの選び方のポイントは、しっかりと日除けがあるのはもちろんだが、ベッドがあって(できれば前の方に)寝転がることができるボートがおすすめだ。

ベッドがあるボートをチョイス

ベッドがあるボートをチョイス

僕が選んだボートは1時間400ルピー(640円くらい)だった。最低2時間からと言われたので、1,000ルピーを渡して2時間半にしてもらった。

料金は1時間400ルピー前後が相場のようだが、色々と聞いてみると良いだろう。

バックウォータークルーズへ出発

貸切ボートのベッドの上に陣取り、いざ、バックウォータークルーズへ出発する。

アレッピーの街を出発

アレッピーの街を出発

日中はかなり暑いアレッピーだが、ボートの上は涼しくて吹き付ける風が心地良い。

川から湖へと入る

川から湖へと入る

まぁ、ヤシの木と川(湖)の同じような景色が続くのだが、ボートの上からパシャパシャと写真を撮ったり、ベッドの上で景色を眺めながら寝転がったりしてのんびりと過ごした。

バックウォータークルーズの風景

バックウォータークルーズの風景

ボートはしばらくするとレストランがある島らしきところに停泊した。

レストランがある島に着岸

レストランがある島に着岸

レストランでのランチ

どうやらここはボートに乗った観光客が訪れるお決まりの場所らしい。

レストランの近くには鷹がいる。人懐っこくて手に乗ってくれるが、いかにも観光客向けと言った感じでなんだか俗っぽい。

ボートのおじさんと鷹

ボートのおじさんと鷹

朝食をたらふく食べていたのでランチを食べる予定はなかったのだが、レストランでミールス(南インドの定食)を食べる人たちをみていると食欲がそそられたのでいただくことにした。

「フィッシュはいるか?」と聞かれたので、ミールスに魚が付いてくるのだろうと思って注文すると、裏の海産物を保管している倉庫に連れて行かれて魚を選ぶことになった。なんだかよく分からないが、勧められるままに魚とエビ3尾を選ぶ。

ランチの海産物を選ぶ

ランチの海産物を選ぶ

しばらく待っているとミールスに魚とエビの焼いたものが運ばれてきた。思ったよりも豪勢な昼食になってしまった。コーラと共にいただく。

ミールスと海産物のグリル

ミールスと海産物のグリル

ミールスはお代わり自由だ。バナナの葉に乗って出てくるのが嬉しい(場所によっては食器のところもある)。

南インド人は手で混ぜながら食べるのだが、食器を使って食べている欧米人を見て僕も思わずスプーンを頼んでしまった。習慣を変えるのはなかなか難しいものだ。

ミールスはもちろんだが、魚とエビが抜群に美味しく、あまりお腹が空いていないにもかかわらずペロリと平らげてしまった。

魚とエビのグリルが絶品だ

魚とエビのグリルが絶品だ

ケララ州に来たら、やっぱり新鮮な海産物を食べることをおすすめする。ここまでの海産物は日本でもなかなか味わえない。ライスにカレー(スパイス)にシーフード・・・ケララ州の食事は日本人の口に合うし最高だ。

会計は900ルピー(1,500円くらい)と思ったよりも高かった。どうやら海産物が高いらしいが、今回の旅の中でも一番の料理だったので満足だ。

レストラン近くからののどかな風景

レストラン近くからののどかな風景

バックウォータークルーズからアレッピーの街に戻る

食後、再びバックウォータークルーズに出発する。

ベッドに寝転がっていると、吹き付ける風が心地良くてついうとうとしてしまう。ちょっと昼寝がしたくなったら貸切ボートを利用する、なんて贅沢な使い方もできそうだ。

なんだか眠くなってきた

なんだか眠くなってきた

ケララ州の風景は、風光明媚という言葉がしっくりくる。ヤシの木と流れが穏やかなバックウォーターからなる自然豊かな風景を眺めながら、また時には川岸に住む人々の生活を眺めながらボートはゆっくりと進む。

ボートから眺める風景

ボートから眺める風景

ボートはアレッピーの街に戻ってきた。ボートの上で2時間半も過ごすと退屈するんじゃないかと思ったが、水の上は心地良くて、時間は思ったよりも早く過ぎていった。

アレッピーの街が見えてきた

アレッピーの街が見えてきた

アレッピーには数多くのボートやクルーズがあるが、今回利用した貸切ボートはかなり快適だったのでおすすめだ。またアレッピーに来た際には利用したいと思う。

その他のオプション(ハウスボートや公営ボートなど)

アレッピーでは同じく貸切のハウスボートも有名だ。

ハウスボート

ハウスボート

ハウスボートはハネムーンボートとも呼ばれ、かつて米やスパイスの運搬に使われた木造船が使われる。

ハウスボートには宿泊設備やリビングがあって、水上で1泊したり食事をしたりすることができる。その分、かなり料金も高い。

夜間は何も見えないだろうし、僕は特にボートに泊まりたいとも思わなかったのでハウスボートは利用しなかった。クルーズするだけであれば今回の貸切ボートで十分、いや、むしろこちらの方がサイズ的にも丁度よくて快適かもしれない。

その他には料金の安い公営ボートもある。僕も当初ガイドブックに載っていた「シー・クッタナード(See Kuttanad)」という公営ボートを利用しようかと思っていたのだが、公営ボートらしきボートにすれ違ったところ、乗っている人は多いしボートもなんだか古くさかった。

貸切ボートのように寝転びながら優雅にクルーズ、というわけには行かないだろう。節約したい人でなければ貸切ボートの方がおすすめだ。

今回利用した貸切ボートの内部

今回利用した貸切ボートの内部

公営ボートと言えば、他にもアレッピー~クイロン(コーラム)間を約8時間かけて移動する観光ボートが有名だ。

こちらはクイロンへの移動の際に利用したが、時間こそかかるものの、電車やバスとは違ってバックウォーターを思う存分味わうことができるのでおすすめだ。

【ケララ州バックウォータークルーズ】アレッピーからクイロン(コーラム)まで移動

2018.05.01

色々とオプションがあって迷うかもしれないが、是非自分にあったバックウォータークルーズを選んでアレッピーでの滞在を楽しんで欲しい。