【ケララ州バックウォータークルーズ】アレッピーからクイロン(コーラム)まで移動

ボートからはチャイニーズフィッシングネットが見える

ケララ州の観光と言えばバックウォータークルーズが有名だ。

バックウォーターとは、ケララ州のアラビア海に沿って広がる水郷地帯のことで、無数の湖や川が水路で繋がっている。

僕が今回ケララ州を訪れたのも、「世界・ふしぎ発見!」でやっていたバックウォータークルーズに惹かれたからだ。

アレッピー(アラップーラ)はバックウォーターの中心地で、様々なボートでクルーズを楽しむことができるが、中でもアレッピーからクイロン(コーラム)まで公営ボートで8時間かけて行くバックウォータークルーズは今回の旅の目玉と言って良い。

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アレッピーからクイロンに向かうバックウォータークルーズのチケットだが、アレッピーの市内中心部にあるDTPC(地域観光振興協議会)で聞いてみたところ、予約は必要なくて、出発当日にすぐ近くにあるボート・ジェッティーに行けば良いらしい。

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ちなみに僕がボートに乗った4月は毎日運航していたようだが、ハイシーズン以外は運航していないこともあるようなので事前にチェックしておこう。

ボートはアレッピーを午前10時半に出発してクイロンに午後6時半に到着する。

見晴らしの良い席に座りたかったので、当日は1時間ほど前にボート・ジェッティーに到着した。

アレッピー(アラップーラ)とクイロン(コーラム)を結ぶ観光ボート

アレッピー(アラップーラ)とクイロン(コーラム)を結ぶ観光ボート

ボートにはまだ誰も乗っておらず、2階の前方の席を確保することに成功。なんだかぼろいボートだが料金は安いししょうがない。料金は400ルピーで、出発後にボートの上でスタッフに支払う。

ボートの2階席

ボートの2階席

ボートの1階席

ボートの1階席

出発時刻が近づくにつれて次々と乗客が乗り込んできたが、席にはまだまだ余裕があるようだった。

僕以外に外国人観光客らしき人の姿は見当たらず、相変わらずジロジロと見られる羽目になる。露出度の高い欧米人観光客でもいれば視線を逸らしてくれて助かるんだけれど。

午前10時半になり、ボートはクイロンに向けてアレッピーを出発した。

数多くのハウスボートが行き来するアレッピーを出発

数多くのハウスボートが行き来するアレッピーを出発

岸辺で暮らす人たちの生活を見ながらボートは進む。川で泳いでいる子供たちがボートに向かって手を振ってくれる。

川では子供たちが泳いでいる

川では子供たちが泳いでいる

ボートから水以外に見えるのはヤシの木、川を流れるボート、そして地元の人たちの村と、代わり映えしない景色が続く。

岸辺には小さな村が点在する

岸辺には小さな村が点在する

乗客にはインド人の観光客が多かったようで、出発当初こそみんなパシャパシャと写真を撮っていたものの、すぐに飽きてしまったようだ。なにせ8時間の長旅である。

ボートは狭い水路に入っていく

ボートは狭い水路に入っていく

午後1時頃、ボートはランチ休憩のために着岸した。

ランチはローカルな雰囲気の食堂でいただくミールス(meals)。ミールスとは、ご飯にカレーと何種類かのおかずが入った南インドでは定番のランチメニューだ。おかずには焼いた魚も付いてきて、ミネラルウォーターと合わせて値段は170ルピー。

ランチのミールス

ランチのミールス

ミールスは手で混ぜながら食べるのが南インド流らしい。僕も現地の人たちと同じように手食(てしょく)に挑戦しようかと思ったのだが、スタッフに聞いてみたところスプーンをくれたのであえなく断念した。

手で食べること自体に抵抗はないのだが、長旅の途中だし、荷物が多くて手が汚れるのが嫌だったのだ(ちなみに、手を洗うための水道はある)。

ランチ休憩を終えて、ボートは再び出航する。

川の両側には漁をするためのチャイニーズフィッシングネットが並び、時折ボートとすれ違う。

ボートからはチャイニーズフィッシングネットが見える

ボートからはチャイニーズフィッシングネットが見える

余談であるが、ケララ州滞在中に何度か魚やエビを食べたが、特に焼いたものはビックリするほど美味しかった。こちらの食事は日本人の口に合うようだ。

午後3時を過ぎた頃だっただろうか、ボートはお茶休憩のために再び着岸した。

見慣れないおやつがいっぱい並んだローカルな雰囲気のカフェ(食堂?)に入ると、温かいチャイが提供された。他の乗客はみんなおやつを貪っていたが、僕は朝食をたらふく食べてお腹がいっぱいだったのでチャイだけにした。チャイの料金は10ルピーと安い。

温かいチャイをいただく

温かいチャイをいただく

短い休憩を終えて再びボートは出航する。確かに同じような景色を8時間も眺めていると飽きてくるが、風も心地良く、飛行機の中で過ごす8時間に比べるとはるかに快適で短く感じる。

ヤシの木が美しいケララ州

ヤシの木が美しいケララ州

今回の旅ではモバイルWi-Fiルーターを持参していたので、時間潰しにネットサーフィンができたのも大きかったかも知れない。

クイロンに近づく頃には、日が傾いてきた。乗客はみんな思い思いに席を移動して移りゆく景色を楽しんでいる。

ボートから夕日を望む。クイロンはもうすぐだ

ボートから夕日を望む。クイロンはもうすぐだ

ボートは最後の湖を越え、日が沈む前にようやくクイロンのボート・ジェッティーに到着した。

クイロンのボート・ジェッティー

クイロンのボート・ジェッティー

僕は慌ただしく移動するのが嫌いなので、この日はビーチリゾートのヴァルカラに移動する前にクイロンで一泊する予定だった。

ボート・ジェッティーではオートリキシャの運転手が客待ちをしていたので、ビーチ沿いにあるホテルまでリキシャで向かうことにした。

クイロンのホテルに向かう

クイロンのホテルに向かう